Buchungsstrategie

3 große Reiseschmerzen, die 2019 noch schlimmer werden könnten

Nach meinen persönlichen E-Mail-Anfragen und dem, was ich online sehe, haben Reisende heutzutage eine Menge Beschwerden - sowohl über geplante als auch über nicht geplante Dinge. Und einige bevorstehende erwartete Änderungen des Flugverkehrs oder deren Nichtvorhandensein könnten die Art und Häufigkeit dieser Beschwerden verschlechtern.

In letzter Zeit ist in den USA viel in Bezug auf die neue FAA und mehr passiert, was auf einige Reiseschmerzen hindeutet, die Sie vielleicht nicht genau beobachten - Branchenexperten sind es jedoch. Ich gehe davon aus, dass dies die drei größten Reiseschwierigkeiten des Jahres 2019 sind und wie Sie damit umgehen können.

Inzwischen wissen Sie wahrscheinlich, dass heutzutage der günstigste verfügbare Flugpreis in der Regel nicht erstattungsfähig ist. Wenn Sie stornieren müssen, können Sie nur bei Southwest den vollen Wert Ihres stornierten Tickets auf einen zukünftigen Ticketkauf anwenden. Tickets für stornierte Flüge auf anderen Strecken sind entweder völlig wertlos (dies ist sehr typisch für Economy-Grundtarife) oder Sie können den Wert für ein neues Ticket erst anwenden, nachdem Sie eine hohe Umtauschgebühr bezahlt haben - normalerweise etwa 200 USD für ein Inlandsticket und bis zu 700 USD auf einem internationalen Ticket. Dies trifft nur die Minderheit der Reisenden, aber es trifft sie schwer. Und wenn Sie bereits gestresst sind von dem, was Sie dazu veranlasst hat, zu stornieren, sehen diese strengen Gebühren so aus, als würden sie von den Fluggesellschaften weiter gezahlt.

Das Verkehrsministerium ist nicht befugt, die Gebühren für Inlandstickets zu regeln. Die Fluggesellschaften tun also, was sie wollen - und was sie mehr denn je wollen, sind strenge Änderungsgebühren. DOT ist zwar befugt, die Gebühren für internationale Tickets zu regeln, hat dies jedoch bislang abgelehnt, und es ist unwahrscheinlich, dass sich dies in diesem Jahr ändert.

Erwarten Sie keine behördlichen Erleichterungen für diesen Missbrauch. Stattdessen entweder nach Südwesten fliegen oder eine Reiserücktrittsversicherung abschließen. Und denken Sie daran, dass Flugreisende bei längeren Verspätungen oder Annullierungen gewisse Rechte haben. Wenn Sie aufgrund einer Überbuchung überfordert sind, legen die DOT-Regeln strenge Anforderungen an die Barvergütung fest. Die Anforderungen der Europäischen Union für alle Arten von Verzögerungen sind noch strenger. Und die Fluggesellschaften selbst stimmen bestimmten Formen der Entschädigung in ihren Beförderungsverträgen zu.

Die heutigen Economy-Sitze sind zu klein, um einen durchschnittlich großen Erwachsenen bequem unterzubringen. Die Fluggesellschaften haben größtenteils gesagt: "Sie wollen billig, Sie bekommen winzige Sitzplätze" und "Wenn Sie mehr Platz wollen, upgraden Sie" und zahlen das Doppelte bis Fünffache. Überfüllte Sitze sind jedoch nicht nur bequem, sondern können auch ein Sicherheitsproblem darstellen, das Ihre Fähigkeit gefährdet, rechtzeitig aus einem Überlebensunfall herauszukommen, um Feuer und Rauch zu vermeiden. Als das FAA Reauthorization Act im letzten Jahr das DOT anwies, die Sitzgröße als Sicherheitsmaßnahme zu untersuchen, kamen einige Beobachter zu dem Schluss, dass DOT tatsächlich eine Entlastung von der Überfüllung diktieren würde.

Aber das wird nicht passieren. Der PUNKT scheint bereit zu sein, die Anforderung zu ignorieren; Es wurde bereits entschieden, dass die heutigen Sitze den Sicherheitsstandards entsprechen, ohne jedoch konkrete Beweise anzuführen. Und selbst wenn eine neue Studie durchgeführt wird, um Erkenntnisse zu gewinnen, wird diese Studie mit ziemlicher Sicherheit zu demselben Ergebnis führen.

Um das Schlimmste zu vermeiden, überprüfen Sie die Flüge, die Sie auf SeatGuru (einer der Schwestersites von SmarterTravel) in Betracht ziehen, um herauszufinden, welche die besten Sitzplätze haben. Aber keine aktuelle Fluggesellschaft hat wirklich komfortable Sitze in der Hauptkabine. Sie können nur tun, was die Fluggesellschaften sagen: Bezahlen Sie einen Sitz in der Premium Economy, First oder Business Class.

Eine kürzlich veröffentlichte E-Mail-Aktion für Flash-Deals von einer bekannten Reiseseite in meinem Posteingang zeigt ein „Classic Vegas Strip Hotel“ zum Preis von 35 USD pro Nacht (abhängig von Ihren Daten und Ihrer Zimmerkategorie). Das ist eine reine Täuschung, wenn man bedenkt, dass das Hotel eine Resortgebühr in Höhe von 40 US-Dollar erhebt - mehr als der Basispreis. Sie müssen also mindestens 75 US-Dollar pro Nacht zahlen. In den Resorts begannen hohe Hotelgebühren in Las Vegas und Hawaii. Die Praxis hat sich schnell auf andere große Touristenziele wie Florida ausgeweitet und schlägt jetzt Großstadthotels als "Einrichtungsgebühr" vor. Sie werden diese Gebühr irgendwann vor dem Kauf erhalten, aber Sie werden sie normalerweise nicht sehen in der anfänglichen Preisanzeige, die Sie zum Vergleichen von Hoteloptionen verwenden.

Warum? Die Federal Trade Commission soll Werbung zu täuschenden Preisen regulieren, was die derzeitige FTC jedoch bei den Hotelgebühren abgelehnt hat. Ihre einzige Hoffnung auf behördliche Erleichterungen besteht darin, dass einzelne Staaten Verstöße gegen die von ihnen erlassenen „Wahrheitsgesetze in der Werbung“ strafrechtlich verfolgen. Bisher hat kein Staat gehandelt.

Die großen Online-Reisebüros könnten ihre eigenen Vorabpreise für Grundtarife, Gebühren und Steuern veröffentlichen. Sie tun dies für Mietwagen, aber bisher nicht für Hotels. Ihr einziges Mittel ist, bei der Überprüfung der Hotelpreise auf hohe Gebühren zu achten. Und irgendetwas sagt mir, dass die Praxis in diesem Jahr nicht besser werden wird.

Der Konsumentenanwalt Ed Perkins schreibt seit mehr als drei Jahrzehnten über Reisen. Als Gründungsredakteur des Consumer Reports Travel Letter informiert er Reisende weiterhin und bekämpft bei SmarterTravel jeden Tag den Missbrauch von Verbrauchern.