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Das ist dein Gehirn - das ist dein Gehirn in Carmel-by-the-Sea

Malerische Küstenstädte sind in Kalifornien keine Seltenheit. Und auf den ersten Blick überprüft Carmel-by-the-Sea, der auf der Monterey-Halbinsel an der Central Coast des Bundesstaates liegt, alle üblichen pazifischen Strandkisten. Es gibt eine Menge Presse für seine Feinheiten des Lebens, mit ganzjährig mildem Wetter, einer begehbaren Innenstadt mit gehobenen Boutiquen, einer überraschend raffinierten Kunstszene, tierfreundlichen Geschäften und Restaurants und einer ansteckenden, entspannten Atmosphäre am Meer.

Aber Carmel-by-the-Sea hat es immer ein bisschen anders gemacht. Seit seinen Anfängen als geplante Gemeinschaft, die nach dem Erdbeben von 1906 eine kritische Masse fand, als die Franziskaner Zuflucht suchten, hat Carmel ein dramatisches Wachstum zugunsten eines sorgfältig gepflegten Sinns für kollektives Leben und Staunen vermieden.

Die konzentrischen Kreise von Carmel-by-the-Sea

Als sich die Stadtgründer Carmel-by-the-Sea vorstellten, das Dorf im Herzen eines größeren, nicht rechtsfähigen Carmel, stellten sie die Gemeinschaft in den Mittelpunkt. Die kleine Innenstadt ist von kleinen Grundstücken umgeben, die gerade groß genug für ein Häuschen und einen üppigen, bewachsenen Garten sind. Diese beiden konzentrischen Kreise sind von einem dritten umgeben: ungestörter Natur in Form von Wald, Küste und wildem Pazifik.

Entdeckung ohne Adressen

Für die Uneingeweihten bietet die erstmalige Erkundung von Carmel viele rätselhafte Momente und inspiriert Fragen zu einigen grundlegenden Konzepten. Zum Beispiel: Brauchen wir wirklich Adressen?

Denn hier ist die Sache: Carmel-by-the-Sea macht keine Straßennummern. Die ersten Anhaltspunkte dafür könnten sich ergeben, wenn Sie nach Ihrem Hotel suchen und feststellen, dass die Wegbeschreibung Sie nur bis zur Straße und Kreuzung anweist. Und dann gehst du zum Abendessen und stellst fest, dass du keine bestimmte Adresse hast, sondern nur eine Straße und eine Querstraße.

Ihre erste Reaktion mag eine Irritation sein, aber die Vorstellung, dass jedem Ziel eine Schatzsuche vorausgeht, hat etwas Anziehendes. Und sobald Sie die Gelegenheit ergriffen haben, etwas langsamer zu fahren und die Entdeckung in Ihre Navigation einfließen zu lassen, geht Carmel-by-the-Sea noch einen Schritt weiter.

Durchgänge und Innenhöfe

In den meisten Städten trifft die Stadt auf den Bürgersteig. Sie können erwarten, einen Block hinunter zu gehen und seine Buchläden und Butiken, seine Galerien und Kaffee, seine Museen und Gaststätten zu sehen.

Auf den ersten Blick scheint Carmel-by-the-Sea mit dieser städtebaulichen Konvention zu spielen. Das 1 Quadratmeile große zentrale Geschäftsviertel ist vorhersehbar angelegt, mit nummerierten Straßen in Ost-West-Richtung und benannten Straßen in Nord-Süd-Richtung, die den Highway 1 im Osten mit dem riesigen Pazifik an der Westgrenze der Stadt verbinden. Die Straßen scheinen dicht von Gebäuden gesäumt zu sein, bis Sie etwas genauer hinsehen und feststellen, dass auf jedem Block mindestens ein Riss in der Kontinuität vorhanden ist.

Manchmal sehen die Gänge wie Gassen aus, aber häufiger ähneln sie einem Seiteneingang oder einem privaten Weg zu einem versteckten Ort. Schlicht oder geschmückt, einladend und hell oder geheimnisvoll und in Schatten gehüllt, erfordern diese Durchgänge nur eines von Ihnen: Neugier.

El Paseo Courtyard, Carmel-by-the-SeaBesuchen Sie Carmel-by-the-Sea

Nicht jeder Besucher ist bereit. Viele Menschen wandern an diesen bescheidenen Eingängen vorbei, fast ohne sie zu sehen. Und noch mehr sehen sie doch, trainiert durch jahrelange Navigation durch konventionell gestaltete Städte, laufen sie direkt an ihnen vorbei.

Nehmen Sie den Sprung, und Sie werden belohnt. Ja, Sie können durch Restaurant-Innenhöfe schlendern und sich an der gelegentlichen mit Mülleimern gesäumten Gasse vorbeischleichen. Aber Sie werden auch schöne geheime Innenhöfe entdecken, Gärten, die das ganze Jahr über mit Blumen geschmückt sind, und Geschäfte und Restaurants, die in den versteckten Ecken dieser kleinen Stadt gedeihen.

Und sobald Sie den Dreh raus haben, werden Sie feststellen, dass es in dieser Nistpuppe von Carmel - der Innenstadt in einem Wohnviertel inmitten eines Naturkreises - noch einen weiteren Carmel gibt, einen von versteckten Wegen und Höfen, der weniger befahren ist.

Carmel-by-the-Sea bietet eine überraschende Anzahl von utopischen Kleinigkeiten - von Hofcafés bis hin zu gehobenen Boutiquen - und ist so ungewohnt, sich in einem neuen Land unerwartet zu entdecken. Es ist ein entzündeter Funke, der Sie dazu inspiriert, die Dinge mit einem gesteigerten Gespür für Neugier und Staunen neu zu sehen. Und ist das nicht das wahre Geschenk des Reisens?

Christine Sarkis besuchte Carmel-by-the-Sea als Gast von Visit Carmel. Folgen Sie ihr auf Twitter@ChristineSarkis und Instagram@postcartography Weitere Tipps, wie Sie aus jedem Urlaub den schönsten Urlaub machen können.

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