Abenteuerreisen

Die britischen Jungferninseln nach dem Hurrikan Irma

"Irma war eine schlechte Frau."

Ich sitze auf dem Beifahrersitz eines Taxis und besuche die Insel Virgin Gorda, als mein Taxifahrer den Namen Irma ausspricht, den Hurrikan der Kategorie fünf, der 2017 die Britischen Jungferninseln heimgesucht hat. An einem Mittwoch im vergangenen September traf der Hurrikan Irma die Insel Inselkette mit Windgeschwindigkeiten von bis zu 300 km / h, die Dächer aufreißt, die Rinde von Bäumen befreit und alles zerstört, was sich auf ihrem Weg befindet.

„Wir hatten schon Stürme der Kategorie fünf, aber nichts wie sie. So etwas habe ich noch nie in meinem Leben gesehen “, sagt der Taxifahrer kopfschüttelnd. Und der Kampf der Inseln endete nicht mit Irma; es gab Hurrikan Maria und die massiven Überschwemmungen folgten. Zum ersten Mal in der Geschichte des Territoriums erklärte der Gouverneur den Ausnahmezustand.

»Sie darf hier im B.V.I. nie zurück«, fuhr mein Fahrer fort. "Wir nehmen ihren Pass weg."

Als wir durch die Straßen rollten, verweilten meine Augen auf den Spuren von Irmas zerstörten Booten, die auf Graslichtungen und Telefonmasten senkrecht zum Boden hoben. Es dauerte sechs Monate, bis alle Inseln im B.V.I. hatte die Macht wiederhergestellt. Aber als ich im Juni landete, lief alles wieder.

Der Strand von Cooper Island von oben gesehen Jamie Ditaranto

Das B.V.I. sind mehr vom Tourismus abhängig als jede andere Inselkette in der Karibik, und etwa die Hälfte der Tourismusdollar auf den Britischen Jungferninseln wird auf dem Wasser verdient. Bei der Erkundung dieser Inseln wachen viele Menschen mit dem Boot in der Nähe einer Insel auf und verbringen die Nacht vor einer anderen. Mehr als 2.000 der derzeit im B.V.I. sind auf See auf Booten; Nach dem Sturm kehrten viele Charterfirmen zurück und die Segelindustrie erholte sich schnell.

Nach der Hurrikansaison im vergangenen Jahr erholen sich die Hotels jedoch langsamer. Zum Zeitpunkt des Schreibens sind 627 Hotelbetten an Land verfügbar, verglichen mit 2.700 vor dem Sturm. Die Erfahrung war nicht auf jeder Insel gleich. So werden auf Tortola, der am dichtesten besiedelten Insel, noch viele Hotels wieder aufgebaut, während auf Anegada viele Hotels und Villen bereits im Februar wiedereröffnet wurden.

Auf Cooper Island, einer kleinen Insel südöstlich von Tortola, die mit Privat- oder Charterbooten erreichbar ist, war der Wiederaufbau ein langsamer, aber entschlossener Prozess. Im umweltfreundlichen Cooper Island Beach Club hat das Resort alles daran gesetzt, alles zu restaurieren, einschließlich eines Cafés, das mit jedem in Brooklyn mithalten kann, einer Mikrobrauerei und einer Rumbar mit der größten Rumauswahl auf den Jungferninseln - rechtzeitig für Es ist Anfang April wiedereröffnet.

Das Paradies wiederherzustellen ist keine leichte Aufgabe. Irma holte zwei Docks heraus und fegte fünf Fuß Sand vom Strand. "Fast alles musste repariert werden", sagte Patrick Brady, der Nachhaltigkeitsingenieur des Resorts. „Wir haben die meisten Komponenten des Solar- und Stromnetzes aufgrund von Salzwassereinbrüchen ausgetauscht.“ Dies ist der Schlüssel, da die Dachplatten des Resorts 85 Prozent der Energie vor Ort liefern. Und der Schaden ging weit über das für die Gäste Sichtbare hinaus. „Wasserpumpen und Elektrogeräte wurden ebenfalls ersetzt. Wir haben auch jede Zisterne auf dem Grundstück wegen Verschmutzung durch Salzwasser und Vegetation gereinigt und wieder versiegelt. “

Einst berühmt für seine schattenspendenden Palmen und großen Meerestraubenpflanzen, die den Sand säumen, wirkt der Strand für wiederkehrende Gäste ein wenig kahl. Aber der Cooper Island Beach Club, der sowohl bei Besuchern als auch bei Einheimischen beliebt ist, ist wieder in Betrieb und genauso nachhaltig wie vor dem Sturm. Dank des Seeds of Love-Programms, mit dem gespendete Setzlinge von benachbarten Inseln gesammelt und gepflanzt werden, wächst auch der Strand zurück. Cooper Island hat immer noch seine wunderschönen Sonnenuntergänge und das größte Seegrasfeld in ganz BVI, und die Nachfrage des Beach Clubs nach seinen Mikrobrauen ist so hoch wie nie zuvor.

Eine neue Katastrophe  

Sargassum-Meerespflanze, die auf der Insel von AnegadaJamie Ditaranto aufbaut

Die Hurrikane des letzten Jahres sind nicht das einzige Zeichen für die drohende globale Erwärmung. Sargassum-Seetang - eine braune und matschige Meerespflanze mit einem schwachen Geruch, der sich am Ufer ansammelt - ist eine neue Naturkatastrophe in der Karibik. Mit mehr davon als je zuvor takten einige Resorts in den zusätzlichen Morgenstunden, um die Algen zu beseitigen, während sie sich auf abgelegenen Inseln zu Haufen von bis zu 3 m Höhe ansammeln, die sich den ganzen Weg entlang der Küste erstrecken.

"Es ist viel schlimmer als letztes Jahr", sagten mir viele Einheimische und fügten der Liste der von Irma verursachten Sturmkummer hinzu. Aber wie ich später auf meiner Tour mit Terrence, dem Gärtner und Botaniker des Cooper Island Beach Clubs, erfahren werde, ist der Seetang eigentlich keine direkte Folge der Stürme.

Die Abholzung des Amazonas hat dazu geführt, dass mehr Nährstoffe als je zuvor in Flüsse fließen, die sie ins Meer einbringen und die Algenkolonien ernähren. Große Blüten gedeihen im warmen Wasser und bilden riesige Matten, die von Wind und Meeresströmungen nach Norden getragen werden - nicht nur in der Karibik, sondern auch im Norden bis nach North Carolina.

An den Stränden in diesen Gebieten räumen die Arbeiter die Algen nicht nur, um die Strandbesucher davon abzuhalten, dass sie stinken und aussehen, sondern auch, weil dies eine Gefahr für die Meereslebewesen darstellt, die sich darin verfangen. Auf Cooper Island beobachtete ich, wie das Team am frühen Morgen die Algen beseitigte, aber als ich zurückkam, um den Sonnenuntergang über den Gipfeln von Tortola zu beobachten, hatte mehr Sargassum den Weg zurück an die Küste gefunden. Jeden Morgen müssen sie es wieder klären.

Die untergehende Sonne über Tortola, von Cooper Island aus gesehen Jamie Ditaranto

Während meines Spaziergangs durch die Gärten auf Cooper Island bemerkte ich einen an einen Baum gebundenen Luftsaft. Terrence zeigte auf den Boden, nur einen Meter vom Baum entfernt, und sagte: „Nach dem Sturm habe ich ihn genau dort gefunden.“ In den wilden Winden von Irma und Maria hielt diese Pflanze ohne Wurzeln ihren Boden. Als er es entdeckte, nachdem die Stürme vorbei waren, nahm Terrence den zähen Sukkulenten und band ihn an seinen Baum zurück.

Der Wiederaufbau ist eine langsame Anstrengung, die von vielen kleinen Anstrengungen unternommen wird, aber im BVI setzen die Menschen die Teile wieder zusammen - manchmal eine Pflanze nach der anderen - mit dem tiefen Engagement, diese Inseln schön und einladend zu erhalten, hoffentlich für die kommenden Generationen.

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Jamie Ditaranto besuchte die Britischen Jungferninseln als Gast der BVI Tourismusverband. Folgen Sie ihr auf Twitter @jamieditaranto.

Schau das Video: Handyvideo zeigt, wie Irma auf britischen Jungferninseln wütet (August 2019).