Abenteuerreisen

Südostasien abseits der Touristenpfade auf einer Flusskreuzfahrt erkunden

In einem kleinen kambodschanischen Dorf am Ufer des Mekong gehe ich einen gepflasterten Weg, der sich sanft an Häusern auf Stelzen und Dickichten aus glänzenden Blättern vorbei windet. Die kleine Gruppe, mit der ich unterwegs bin, versammelt sich gelegentlich, um mit Einheimischen über unseren Führer Virak oder unseren Kreuzfahrtdirektor Phiam zu sprechen. Aber meistens filtern wir leise nacheinander durch dieses verschlafene Dorf in der Nachmittagshitze und geben unser bestes kambodschanisches Höllenfeuer. “suasdey”- an die neugierigen Kinder und fleißigen Großmütter, die zu dieser Tageszeit zu Hause sind. Wir gehen an den schattigen Wohnräumen im Freien im Erdgeschoss ihrer Pfahlbauten vorbei und schauen lange genug, um die Höllen auszutauschen, aber nicht so lange, um sie anzustarren. Ein paar Einheimische laden uns in ihre Häuser ein, wenn wir vorbeikommen. Ich besuche eine ländliche kambodschanische Küche und lache mit einem Kind, das mit einem Kätzchen spielt.

Es besteht eine Wahrscheinlichkeit von null Prozent, dass ich dieses Dorf alleine gefunden hätte. Es steht in keinem Reiseführer und ist kaum über die Straße mit dem Rest der Welt verbunden. Selbst wenn ich es irgendwie geschafft hätte, es unabhängig zu finden, würde ich den Reichtum der Erfahrung vermissen, nicht mit Virak und Phiam zusammen zu sein. Sie haben nicht nur Beziehungen zu dieser Gemeinschaft aufgebaut, sondern fungieren auch als Sprach- und Kulturbrücke, die es uns ermöglicht, mit den Einheimischen, deren Lebensstil so unterschiedlich erscheint, deren Herzlichkeit sich jedoch vertraut anfühlt, tatsächliche Gespräche zu führen - mit Fragen und Scherzereien .

Dies ist nicht das, woran die meisten Leute denken, wenn sie sich ein Bild von den Landausflügen machen. Es ist weder eine Busrundfahrt noch eine Seilrutsche in Sicht. Und doch ist es das Herzstück dieses Avalon Saigon-Segelsports, der einige Blocks von der Innenstadt von Saigon entfernt beginnt und dem Mekong durch Vietnam und nach Kambodscha folgt, bevor er auf den Ton Le Sap River und in den Ton Le Sap Lake abbiegt, um diesen zu beenden Reise nach Siem Reap, Heimat des Eimer-List-Schatzes Angkor Wat. Das kleine Schiff - maximal 36 Gäste in 18 Kabinen - ist das einzige Kreuzfahrtschiff, das den gesamten Weg zwischen den beiden Städten zurücklegt. Seine bescheidenen Ausmaße ermöglichen es seinen Passagieren, diese kleinen Dörfer zu erkunden, in denen es keinen Hafen gibt, sondern nur ein abfallendes Lehmufer.

Neudefinition des Landausflugs

„Wir sind immer auf der Suche nach dem richtigen Gleichgewicht zwischen wirklich authentischen Erlebnissen“, sagt Ryan Droegemueller, Manager Product Creation bei Avalon, dessen Aufgabe es ist, stets nach neuen, einzigartigen Erlebnissen entlang des Mekong Ausschau zu halten. Seine regelmäßigen Erkundungsmissionen basieren auf einer Kombination aus Vorausforschung, lokalen Verbindungen und dem Ausstieg auf dem Fluss, um nach blühenden Gemeinschaften, engagierten Handwerkern und Erfahrungen zu suchen, die für das Leben am Mekong einzigartig sind.

„Wir haben das Glück, dass wir deutlich mehr vom Mekong segeln, weil wir dadurch viel mehr Möglichkeiten haben“, stellt er fest. "Wir möchten nicht, dass die Exkursionen nur Tempel sind. Deshalb arbeiten wir hart daran, lokale Branchen zu finden - zum Beispiel Leute, die traditionelle Hüte, Schals, Silber oder Süßigkeiten herstellen -, die wir mit Gästen teilen können."

Anstatt Passagiere pro Landausflug zu berechnen, haben alle Passagiere Zugang zu den beiden geplanten Exkursionen pro Tag, und in den größeren Städten haben Sie ausreichend Zeit für Erkundungen.

Reiserouten frisch halten

Die Route auf dem Avalon Saigon - und seinem Schwesterschiff, dem Avalon Siem Reap - verschiebt sich jedes Jahr. Manchmal liegt das daran, dass andere Kreuzfahrtunternehmen oder Besucher an einem bisher unbekannten Ort angesagt sind, den Avalon besucht. Anstatt zu einer touristischen Überschwemmung beizutragen, die die Natur des Ortes verändern kann, trifft Avalon häufig die Entscheidung, einen anderen Punkt des Interesses zu finden. Droegemueller erinnert sich an ein solches Szenario: „Wir haben früher ein Webdorf in Kambodscha besucht, aber ein Konkurrent hat angefangen, es zu besuchen, und es wurde bei Touristen aus Phnom Penh populär. Deshalb haben wir stattdessen ein schönes kleines Webdorf in Vietnam gefunden, das wir besuchen konnten.“ Sein Das ständige Streben nach Authentizität kommt den Passagieren dieses kleinen Schiffes zugute.

Reiseroute vs. Realität

Außergewöhnliche Erlebnisse lassen sich jedoch nicht immer zu einer kurzen Beschreibung zusammenfassen, und Reiserouten haben eine fast unmögliche Aufgabe: Diese besonderen Erlebnisse in nur wenigen, leicht zu übersehenden Worten zu vermitteln. Um die Kluft zwischen dem, worauf die Reiseroute hinweist, und der Natur des tatsächlichen Erlebnisses zu überbrücken, finden Sie hier drei Einblicke in den großartigen Brunnen der sorgfältig ausgewählten Landausflüge, die auf Avalon Mekong-Segeln angeboten werden.

Landausflug: Der Sampan Maker

Christine Sarkis

Reiseroute Zitat: "Halten Sie in einem örtlichen Haus an, in dem eine qualifizierte Familie zusammenarbeitet, um Sampans für ihren Lebensunterhalt von Hand herzustellen." 

Die Erfahrung: Vom Schiff aus steigen wir in ein kleineres Boot, das uns über den weiten Mekong in ein friedliches Rückstauwasser bringt, das von drei klapprigen hölzernen Fußgängerbrücken umrahmt ist, die die beiden Seiten eines winzigen Dorfes verbinden. Wir schlendern über einen schmalen Feldweg, vorbei an einem provisorischen Café mit ein paar niedrigen Plastikstühlen, die von einer Gruppe von Männern besetzt sind, die sich um dampfende Tassen gruppieren. Nebenan spielen drei Kinder in ihrer Tür. Ich halte inne, um in ein Geschäft zu schauen, in dem Gemüse, Süßigkeiten und Benzin verkauft werden. Bewegen Sie sich an den Straßenrand, damit drei Motorroller zur Hauptverkehrszeit auf die Fähre fahren können, die Menschen, Waren und Motorroller zum anderen Ufer des Mekong bringt.

Wir erreichen die Werkstatt des Sampanherstellers, ein langes Haus mit offenem Dach, das über dem Ufer des Stauwassers hängt. Ein halbfertiges Boot ist von Holzresten und gekräuselten Spänen umgeben. In einer Ecke steht der Sampanhersteller über einer offenen Flamme, legt ein langes Stück Holz über das Feuer und lockt das Brett Millimeter für Millimeter in die geschwungene Form eines Rumpfes. Die Luft riecht nach Regen, Holz und Feuer. Der Bootsbauer lächelt, als er mit uns spricht, hört aber nie auf zu arbeiten und behält das Holz über der Flamme, während er unserem vietnamesischen Führer und Übersetzer Nam zuhört und Fragen beantwortet.

Lange nachdem wir gegangen sind, denke ich noch einmal über diesen kurzen Zwischenstopp nach. Nachdem wir unsere ersten Tage im intensiven Durcheinander von Ho-Chi-Minh-Stadt verbracht haben, fühlt sich diese ruhige Einführung in das vietnamesische Dorfleben wie eine stille Offenbarung an. Es gibt den Ton für unsere weiteren Erkundungen des ländlichen Vietnam und Kambodschas an.

Landausflug: Der Nassmarkt 

Christine Sarkis

Reiseroute Zitat: "Bummeln Sie durch den lokalen Markt und genießen Sie die Atmosphäre, während die Einheimischen Fisch, Fleisch und Produkte kaufen und verkaufen."

Die Erfahrung: Während wir den Markt mit engen Gassen betreten, die von Fußgängern und Rollern gemeinsam genutzt werden, verteilt sich unsere Gruppe von etwa 20 Personen, die durch unsere Hörmuscheln mit den Erklärungen und Anweisungen von Nam, unserem Führer durch Vietnam, verbunden sind, die sich jedoch alle in unserem eigenen Tempo bewegen können. Es ist Morgen und das Frühstück ist noch in vollem Gange an den Fotoständen, die die dichten Einkäufer des Marktes flankieren. Sie wetteifern um einen Platz an der Theke, während sie nebeneinander Suppe schlürfen. Der unebene, asphaltierte Boden ist nass von einem Regen, und ich weiche Pfützen und Enten unter den bunten Planen aus, die planlos über den Mittelgang des Marktes gezogen sind.

Die Blumenverkäufer werben mit filigranen Blüten und aufragenden Haufen von bunten, reifen Früchten, die die Passanten in Versuchung führen. So verlockend wie der Rest auch ist, die Menge der Einheimischen macht deutlich, dass der wahre Grund, warum die Menschen diesen Markt täglich besuchen, der frische Flussfisch-Wels, der winzige Karpfen, der Aal und Dutzende anderer Arten sind. Viele der Fische werden lebend verkauft - sie schwimmen und plappern in flachen Metallschalen herum, in denen ein ständiger Wasserstrahl sprudelt. Dies ist kein Touristenmarkt; Wir sind die einzigen Westler hier und die Einheimischen sind zu beschäftigt, um Kontakte zu knüpfen und einzukaufen. Ich gehe langsam, dankbar für die Gelegenheit zu verweilen und zu beobachten, bevor ich mich wieder in die Hitze des Tages stürze.

Landausflug: Die Ruinen von Bucket-List

Christine Sarkis

Reiseroute Zitat: "Ankunft in Siem Reap und Besichtigung der Tempel von Angkor, die von vielen als die spektakulärsten architektonischen Ruinen der Welt angesehen werden."

Die Erfahrung: Obwohl viele der Ausflüge in ländliche Gebiete gehen, wird dieses Mekong-Segeln durch Stopps an drei größeren Zielen verankert: Ho-Chi-Minh-Stadt (Saigon), Phnom Penh und Siem Reap. Diese letzte (oder erste) Station bringt die Gäste vom Schiff in ein Hotel für einen Aufenthalt von mehreren Nächten, in dem nicht nur Angkor Wat, der berühmteste der riesigen, berühmten Tempelanlagen, erkundet werden kann. aber auch andere bemerkenswerte Tempel. Der abseits der Touristenpfade gelegene Banteay Srei Tempel ist kleiner als Angkor Wat und berühmt für seine kunstvoll geschnitzten Strukturen aus rotem Sandstein. Ta Prohm ist eine märchenhafte Mischung aus Dschungel und Ruinen. Im Bayon-Tempel stehen 200 geschnitzte Buddha-Gesichter, die 54 Türme krönen.

Die Tempel von Angkor mit einem sachkundigen Führer zu besuchen, bedeutet, diese spektakulären Ruinen zum Leben zu erwecken. An den Tempeln gibt es nur wenig Hinweisschilder, und während ein Reiseführer einen Kontext bietet, kann ein zertifizierter Führer (Führer müssen speziell für Angkor für Führungsgruppen zertifiziert sein) Ihnen die Geschichte an jeder Ecke erzählen und die alten und neueren Geschichten heiraten, um ein vollständigeres Bild davon zu erhalten Dieser schöne, komplizierte Ort.

Und das ist vielleicht der Schlüssel - diese Landausflüge umfassen sowohl die Schönheit als auch die komplizierte Natur Vietnams und Kambodschas, ohne die Realität zu verkürzen, um eine einfache Geschichte des Lebens entlang des Mekong zu erzählen.

Christine Sarkis besuchte Vietnam und Kambodscha als Gast von Avalon River Cruises. Folgen Sie ihr auf Twitter@ChristineSarkis und Instagram@postcartography Weitere Tipps, wie Sie aus jedem Urlaub den schönsten Urlaub machen können.