Strand

Sargassum-Algen erobern die Strände der Karibik, Floridas und Mexikos

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Es ist ein klarer und sonniger Morgen am Nordstrand von Miami, als ich auf den Balkon der Ferienwohnung meiner Familie gehe, um meinen morgendlichen Scan des Strandes unten zu machen. Es gibt einige Jogger und ein paar Frühaufsteher, die im Nach-Sonnenaufgang-Licht faulenzen, aber alles, worauf ich mich konzentrieren kann, ist die dicke braune Linie, die den Sand von den Wellen trennt. Die Sargassum-Algen-Invasion, die die tropischen Gebiete Nordamerikas vom Süden bis Trinidad und Tobago und vom Osten bis Belize heimgesucht hat, war in Florida genauso schlimm, wie ich befürchtet hatte.

Mit dem Vorteil der Höhe verbrachte ich meinen Morgen in Miami, um den Strand vom Balkon aus nach unserer Stelle zu überblicken, an der die Algen nicht so dick waren. Sobald ich am Strand angekommen war, schwenkte ich die Zehen über den matschigen und sich nach Zweigen anfühlenden Seetang und versuchte, so schnell wie möglich ans Wasser zu kommen. Gelegentlich habe ich mich verrechnet und bin in den Ozean gefahren, um in einem Wirrwarr des Zeugs gefangen zu sein. Irgendwann würde ich aufgeben, mich mit einem kurzen Bad zufrieden geben und mich dann zu meinem Strandtuch zurückziehen, um meine Augen zu schließen, dem Ozean zuzuhören und so zu tun, als wäre der Seetang nicht da.

Sargassum Seetangblüten sind in diesem Teil der Welt seit Jahren ein regelmäßiges Vorkommen, aber 2018 war das schlimmste Jahr bisher. Überall in der Karibik spült sich Seetang in großen Mengen an, und während Hotels und Städte ihr Bestes tun, um ihn von den Stränden zu entfernen, kommen immer mehr. In diesem Jahr machte Cancún Schlagzeilen wegen seiner endlosen Flut von Seetang. Im Juni berichtete der Ökologieminister von Quintana Roo, dass die Region bis jetzt im Jahr 2018 717 Tonnen Sargassum-Algen entfernt hatte. Die Aufräumarbeiten in Cancún und anderen wichtigen Zielen in der Karibik und entlang der Golfküste dauern an, jedoch auf den Inseln und Strände mit weniger Ressourcen, die Algen häufen sich schneller als jeder andere mithalten kann.

Wenn Sie gerade einen Strandurlaub in Florida, in der Karibik oder irgendwo am Golf von Mexiko planen, werden Sie wahrscheinlich auf diese invasive Vegetation stoßen. Hier finden Sie alles, was Sie über Sargassum-Seetang wissen müssen, damit Sie sich darauf vorbereiten und Ihren Strandurlaub entsprechend planen können.

Der in die Strände eindringende Sargassum-Seetang ist eine neue Art von Naturkatastrophe. Erst 2011 kam es in dieser Region der Welt zu einem Zustrom von Algen. Über die Ursachen der Algenblüte ist nicht viel bekannt, aber Wissenschaftler sind sich einig, dass dieses neue Phänomen nicht ganz natürlich ist. Im Jahr 2016 verfolgte ein Forscherteam die Blüten in eine tropische Region im Nordosten Brasiliens, in der die massive Ursprungsblüte dank gestiegener Meerestemperaturen und Stickstoffverschmutzung gedeiht. Stickstoffverschmutzung wird durch Dünger und Abwasser verursacht, von denen bekannt ist, dass sie Algenblüten ernähren. Meeresströmungen haben die Blüten nach Norden getragen, und da Sargassum eine Pflanze ist, die sich auf der Wasseroberfläche vermehrt (im Gegensatz zu anderen Arten von Seetang, die sich im Sand pflanzen), konnten die Blüten auf ihrer Reise weiter wachsen.

Laut dieser Karte, die von einem Professor an der Universität von Sydney erstellt wurde, wurde Sargassum an den Stränden des tropischen Golfs und der Karibik entdeckt, manchmal sogar im Norden von Cape Cod und Nova Scotia. Im Laufe der Jahre haben Forscher die Bewegungen des Sargassums verfolgt und festgestellt, dass es ein gewisses konsistentes Muster gibt. Im Frühjahr und Frühsommer gedeiht die Alge in der Karibik und im Golf von Mexiko und reichert sich dort an, bevor sie über den Golfstrom in den Atlantik exportiert wird, wo sie schließlich in kälteren Gewässern absterben wird.

Für einen Strandurlaub in der Karibik, in Florida oder im Golf von Mexiko wird es Ihnen schwer fallen, einen Strand zu finden, der dem Ansturm von Seetang nicht standhält. Stranddestinationen wie Kolumbien und Panama, die am südwestlichen Rand der Karibik liegen, haben die massiven Mengen an Meeresalgen, die ihre nördlichen Nachbarn ertragen, jedoch nicht gesehen.

Die Algen in Mexiko, Florida und der Karibik sind nicht nur abstoßend; Es ist auch eine unglaubliche Belastung für die Umwelt und die Wirtschaft vieler dieser Reiseziele. Die Algenmatten sind schädlich für Meereslebewesen wie Meeresschildkröten, die Schwierigkeiten haben, unter ihrer Masse aufzutauchen.

Viele Hotels und andere Unternehmen im Gastgewerbe befürchten, dass die Algen den Tourismus behindern könnten. In großen Ferienorten und in beliebten Strandstädten verwenden die Arbeiter schwere Maschinen, um die Algen an den Stränden zu sammeln. Diese Aufgabe muss jedoch täglich wiederholt werden, wenn mehr Algen angespült werden. In Florida und Mexiko versuchen Sargassum-Entfernungsboote, die Algen zu sammeln, bevor sie die Küste erreichen. Dies verringert jedoch bestenfalls die Menge der Algen, die zum Strand gelangen.

Trotz der Bemühungen der Vereinten Nationen, die Algen zu beseitigen, bleibt die Frage: Was machen Sie damit? An vielen Orten, wie in Belize, St. Vincent und den Grenadinen, ist das Begraben des Sargassums die beste Lösung und kann tatsächlich dazu beitragen, die Stranderosion zu verhindern. Im Juni erklärte Barbados den Zustrom von Algen zum nationalen Notfall und forderte die lokalen Unternehmen auf, die Algen entweder als Düngemittel oder als Energiequelle kommerziell zu nutzen. Wenn man für den Seetang Geld verdient, ist das für viele ein guter Anreiz, den Strand sauber zu machen.

erstellt von dji camera

Es ist zwar unklar, ob und wann die Algen verschwinden, aber Reisende sollten nicht zulassen, dass die Algen ihre Urlaubspläne entgleisen.

Wenn Sie bereits für die Karibik, Florida oder Mexiko gebucht sind und die Algen überwältigen, nutzen Sie diese Gelegenheit, um auf eine neue Art und Weise zu reisen. Anstatt den Strand zu erreichen, können Sie sich für einen Bootsausflug oder eine Stadtrundfahrt anmelden. Und wenn Sie Ihre Lounge-Zeit haben müssen, können Sie ein Hotel mit einem algenfreien Pool buchen. Wenn Sie noch nicht gebucht haben und Ihr Risiko nicht eingehen möchten, nutzen Sie diese Gelegenheit, um endlich diese Traumreise nach Hawaii zu buchen oder die Strände Europas zu erkunden.

Und trauen Sie sich: Es kann hässlich sein und manchmal stinken, wenn es anfängt, sich zu zersetzen, aber dieser Seetang ist nicht giftig. Abgesehen von seiner abstoßenden Erscheinung und Textur ist Sargassum für den Menschen harmlos.

Jamie Ditaranto ist Schriftsteller und Fotograf, der immer auf der Suche nach ihrem nächsten Abenteuer ist. Folgen Sie ihr auf Twitter @jamieditaranto.