Budget-Reisen

Eine weitere europäische Billigfluggesellschaft wird geschlossen

Drei relativ neue Billigfluggesellschaften haben Probleme, die von geringfügig bis schlecht reichen, wobei eine vollständig stillgelegt wurde und die anderen beiden neue Flugrouten sperren oder verzögern. Branchenkenner sagen schon seit einiger Zeit, dass es für neue Billigfluggesellschaften angesichts der Konkurrenz durch etablierte Billigfluglinien und der anhaltenden Ablehnung durch die Vorgängerlinien nicht einfach sein würde, ihre Geschäftsmodelle zum Laufen zu bringen. Und das scheint jetzt zu klingen.

Hier sind die neuesten Billigfluggesellschaften, die Anzeichen von finanzieller oder sonstiger Instabilität aufweisen.

Eine Low-Fare-Fluggesellschaft mit Sitz in Zypern ist gescheitert und hat komplett stillgelegt. Wie im jüngsten Fall von Primera waren Reisende, die bereits an ihrem Reiseziel waren, gestrandet und Reisende, die ihre Reise noch nicht angetreten hatten, blieben wertlose Tickets zurück. Auch wie im Fall Primera boten andere Linien Rettungstarife an, beginnend mit Wizz Air.

Cobalt schlug Reisenden mit wertlosen Tickets vor, sich an den Kreditkartenanbieter, das Reisebüro oder den Reiseveranstalter zu wenden. Dieses Scheitern betrifft wahrscheinlich nicht viele US-amerikanische oder kanadische Reisende, verstärkt jedoch die Warnungen vor einem bevorstehenden finanziellen Winter für europäische Billigfluggesellschaften: Cobalt war nicht das erste und es wird wahrscheinlich nicht das letzte sein. Wer ein kleines Low-Fare-Startup plant, sollte eine Reiseversicherung abschließen. Und kaufen Sie es bei einem Dritten, nicht bei der Fluggesellschaft: Die meisten Fluglinienversicherungen zahlen sich nicht aus, wenn der Konzern, der sie verkauft, zusammenbricht.

Die schnell wachsende isländische Billigfluggesellschaft legt fünf US-Strecken zu ihrem Hub in Reykjavik ab: Cleveland, Cincinnati, Dallas (Fort Worth), New York (JFK) und St. Louis. Daraus lässt sich nur schwerlich schließen, dass (A.) 99-Dollar-Transatlantik-Tarife weniger nachhaltig sind als gedacht, (B.) ein erfolgreicher Flugverkehr auf beiden Seiten viele profitable Speichen erfordert und (C.) Verbindungen auf Strecken, die schon nonstop Konkurrenz zu haben ist kein einfacher Verkauf.

Diese Situation zeigt, wie schnell Low-Fare-Linien auf ungünstige Märkte reagieren: Wenn sie nicht gut genug verkaufen, lassen sie es fallen. Glücklicherweise bleibt WOW voll funktionsfähig und kein Reisender wird Geld verlieren. Aber es wird wahrscheinlich ein oder zwei andere Routen fallen lassen und vielleicht immer noch ein paar neue zum Testen hinzufügen.

Swoop, die neue Billigfluggesellschaft von WestJet, verschob ihre neuen Strecken in die USA, die am 11. Oktober starten sollten. Glücklicherweise gab die Fluggesellschaft an, dass die Flüge wegen einer Verzögerung des bürokratischen Aufwands und nicht wegen finanzieller Probleme verschoben wurden. Die neuen Strecken werden voraussichtlich Ende Oktober verkehren.

WestJet konnte einige gebuchte Reisende auf eigenen Flügen abfertigen und kümmert sich um andere. Aber die Geschichte, dass Billigfluglinien gestrandete Passagiere umbuchen müssen, fühlt sich allzu häufig an.

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Der Konsumentenanwalt Ed Perkins schreibt seit mehr als drei Jahrzehnten über Reisen. Als Gründungsredakteur des Consumer Reports Travel Letter informiert er Reisende weiterhin und bekämpft bei SmarterTravel jeden Tag den Missbrauch von Verbrauchern.