Buchungsstrategie

Können Sie Vielfliegermeilen verkaufen?

Fluggesellschaften bestehen darauf, dass Sie keine Vielfliegermeilen oder Prämien verkaufen können, und Gerichte in den USA haben diese Behauptung im Allgemeinen bestätigt. Ein Gericht in Sao Paulo, Brasilien, entschied jedoch, dass Vielfliegermeilen verkauft werden dürfen, und befahl American Airlines, einem Reisenden die stornierten Tickets zu erstatten, nachdem sie einen Verstoß gegen die Vorschriften der Fluggesellschaft geltend gemacht hatten.

Könnte dies die Dinge ändern? Seien Sie noch nicht zu aufgeregt: Die Entscheidung eines brasilianischen Gerichts wird sich wahrscheinlich nicht auf die Vielflieger-Programmregeln der Amerikaner oder auf die Regeln einer anderen Fluggesellschaft auswirken. Der Präzedenzfall ist jedoch interessant, und die rechtlichen Überlegungen könnten möglicherweise auch in anderen Ländern angewandt werden - hoffentlich in Ländern, in denen Fluggesellschaften mit Sitz in den USA mehr Einfluss haben als in Brasilien.

Die Idee, Vielfliegermeilen zu verkaufen, hat eine interessante Geschichte. Um verlorene Kunden nach einem Streik der Fluggesellschaft im Jahr 1977 für sich zu gewinnen, verteilte United einfache Coupons an Reisende, als diese ihre Flüge planten. Die Gutscheine waren entweder gut für einen großen Rabatt auf einen zukünftigen Busflug oder ein kostenloses Upgrade vom Bus in die erste Klasse. Amerikaner brachte den Umzug schnell mit seinen eigenen Kupons zusammen. Einige unternehmungslustige Geschäftsleute, die erkannten, dass diese Gutscheine möglicherweise einen hohen Geldwert hatten, begaben sich zu großen Flughäfen und boten den Reisenden Bargeld vor Ort an. Die Gutscheine waren im Grunde genommen Währung, so dass die Käufer oder "Coupon-Broker" sie auf dem freien Markt verkaufen konnten und taten.

Schneller Vorlauf bis in die frühen 1980er Jahre, und alle großen Fluggesellschaften hatten Vielfliegerprogramme gestartet. Obwohl Flyer keine Vielfliegermeilen als solche verkaufen konnten, untersagten die ursprünglichen Programmregeln nicht den Verkauf von Prämien - so begannen die ehemaligen Coupon-Broker schnell, die Prämien zu kaufen und zu verkaufen.

Da die Flugzeuge damals meist nur zu 60 Prozent ausgelastet waren, war die Verfügbarkeit von Prämiensitzen in der Regel eine sichere Sache. Zu dieser Zeit flogen meine Frau und ich zum Beispiel in der ersten Klasse nach Buenos Aires (mit der mittlerweile aufgelösten Eastern Airlines), und das zu ungefähr den gleichen Kosten wie Economy-Tickets, indem wir Prämien kauften. Innerhalb weniger Jahre verschärften die Fluggesellschaften jedoch ihre Regeln, um den Kauf und Verkauf von Prämien zu verbieten, und verklagten die meisten Coupon-Broker aus dem Geschäft.

Das brasilianische Urteil ist interessant, weil es der erste rechtliche Test für Vielflieger-Programmregeln ist, der verbraucherfreundlich ist. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob irgendjemand außerhalb von Sao Paulo die Idee aufgreift und damit umgeht.

Der Konsumentenanwalt Ed Perkins schreibt seit mehr als drei Jahrzehnten über Reisen. Als Gründungsredakteur des Consumer Reports Travel Letter informiert er Reisende weiterhin und bekämpft bei SmarterTravel jeden Tag den Missbrauch von Verbrauchern.