Luxusreisen

Frankreich erschließen: Eine Schifffahrt auf dem Canal du Midi

An Bord der Athos rollt die malerische Landschaft des französischen Languedoc wie ein endloses Gemälde von Bob Ross. Wir sitzen zu zehnt auf dem Deck dieses Freizeitkahns und beenden unser Mittagessen, während wir auf dem Canal du Midi durch die weinbergereiche Landschaft des Südens fahren. Die Barke folgt dem gewundenen Pfad des Kanals unter Steinbrücken und Baumkronen.

Die Athos ist mein Hotel und mein Schiff während dieser Reise Ende September den Canal du Midi hinunter. Dreißig Meter lang und gekrönt von einem großen Esstisch und zehn Fahrrädern auf einem langen, flachen Deck, das mit Blumenkästen gesäumt ist, ist es das größte Binnenschiff auf dem Kanal. Es bietet Platz für zwölf Gäste und eine fünfköpfige Besatzung, zu der unser Kapitän, ein Reiseleiter, zwei Hostessen und ein Koch gehören. Gelegentlich begleitet uns der Kapitänshund an Bord und hält am Bug des Lastkahns Ausschau nach Eichhörnchen.

Während andere Lastkähne und Mietboote weitergeben, tauschen wir faule Wellen und höfliches Lächeln aus. Auf beiden Seiten des Kanals rasen Fahrräder mühelos an uns vorbei. Auf dem Kanal besteht kein Grund zur Eile. Mit Ausnahme einiger Radfahrer haben sich alle das gleiche vorgenommen, um die Kunst, sich sehr langsam zu bewegen, zu perfektionieren. Herzlich willkommen bei Barge Cruising.

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 Was ist eine Schifffahrt?

Jamie Ditaranto

Obwohl ursprünglich für den Transport von Ernten und Gütern zwischen Binnenstädten gebaut, werden europäische Kanalsysteme heute hauptsächlich für den Tourismus genutzt. Die Kanalroute durch ländliche Täler ist eine langsame und stetige Art, sich mit der Landschaft vertraut zu machen. Einheimische entscheiden sich oft dafür, ihre eigenen Boote zu mieten und zu fahren, aber für diejenigen, die es vorziehen, andere fahren zu lassen, ist das Kahnkreuzen eine ideale Wahl.

Das Konzept einer Schifffahrt, bei der sich Freizeitsuchende auf einem Boot, das zum Hotel wurde, durch eine vergessene Wasserstraße schlängeln, begann in den 1960er Jahren als billige Möglichkeit, die französische Landschaft zu erkunden. Damals waren die Barkassen weit entfernt von den luxuriösen schwimmenden Hotels, die sie heute sind. Passagiere schliefen in Etagenbetten, der Küchenchef servierte Essen durch eine Luke in der Wand, und das Spülen der Toiletten war nicht garantiert. Dennoch wurde es zu einer äußerst beliebten Art des Reisens, die sich über das gesamte europäische Festland bis nach Schottland und Irland ausbreitete.

Barge Cruising ist heute viel luxuriöser, aber weniger bekannt. Lastkahnkreuzfahrten sind für die meisten Eimer-Liste-motivierten Reisenden ein Fremdwort und ziehen eher ländliche Städte und kleine Dörfer als große Städte und berühmte Sehenswürdigkeiten vor. Ich bin eine Woche den Canal du Midi entlang gefahren und in dieser ganzen Zeit bin ich nur ungefähr sechzig Meilen gefahren. Wenn ich in einem Auto wäre, hätte es nur eine Stunde gedauert, um dieselbe Strecke zu fahren.

Während unserer Woche entlang des Canal du Midi standen Besuche mittelalterlicher Städte, lokaler Märkte und sogar eine Verkostung in einer lokalen Olivenölpresse auf dem Programm. Jeder Tag brachte einen neuen Ort zum Besuchen, denn Matthieu, unser charismatischer Reiseleiter, beschrieb die vielschichtige Geschichte der Region - von den römischen Legionen bis zu den mittelalterlichen Kreuzfahrern.

Jamie Ditaranto

Der Canal du Midi, der historischste Kanal Frankreichs, wurde in der Zeit von Versailles unter Ludwig XIV. Von Pierre-Paul Riquet, einem Steuereintreiber im Languedoc, gebaut. Der Kanal, ein Symbol des französischen Prestiges, das die Stadt Toulouse mit dem Mittelmeer verbinden sollte, wurde von 12.000 Arbeitern nur mit Schaufeln gebaut. Es dauerte vierzehn Jahre, um den 150 Meilen langen Kanal zu graben, der allgemein als ein Wunder von 17 anerkannt wirdth Jahrhundert Engineering.

Während unserer Ausflüge erzählte Matthieu die Geschichten der Region und der Städte, die entlang des Kanals gedieh. Wir erkundeten Carcassonne, eine mittelalterliche Festung römischen Ursprungs. Narbonne, berühmt für seine Markthalle; und Marseillan, die am Meer gelegene Destillerie von Noilly-Prat, einer der bekanntesten Wermutmarken der Welt. Diese Ausflüge waren manchmal nur einen kurzen Fußweg vom Kanal entfernt und manchmal erforderten sie die Hilfe der Lastkahnwagen, die den Lastkahn während der gesamten Fahrt auf seiner Kanalroute beschatteten.

Einer der Höhepunkte beim Fahren entlang des Canal du Midi ist das Durchfahren der Schleusen, der mechanischen Vorrichtungen, mit denen Boote entlang des Kanals bei Höhenunterschieden angehoben und abgesenkt werden. Die ersten Schleusen, die wir durchquerten, waren die berühmtesten: die Fonserannes-Schleusen oder, wie sie gemeinhin genannt werden, die „Schleusentreppe“ ist so historisch wie der Kanal. Abgesehen von den mechanischen Toren, die von den Deutschen während des Zweiten Weltkriegs installiert wurden, sind die Fonserannes-Schleusen praktisch unverändert seit dem ersten Bau ein lokales Wahrzeichen. Anwohner, die die Schleusen während eines Nachmittagsspaziergangs besuchten, hielten alle an, um den Athos zu beobachten, das größte Boot auf dem Kanal, das gerade noch in jede Schleuse passte. Während wir die Schleusentreppe überquerten, während wir an Deck zu Mittag aßen, erläuterte unser Reiseleiter Matthieu Schritt für Schritt den Vorgang und verhandelte in animiertem Französisch mit dem Schleusenwärter, der die Tore während unserer Reise bediente, und dem Kapitän, der die Schleusen bediente Vorsichtig navigierte das Boot zwischen den Schleusen. Ich war überwältigt von dem mechanischen Einfallsreichtum der Tore und bemühte mich, nach dem Erleben der Fonserannes-Schleusen immer an Deck zu sein, wenn wir durch die Schleusen des Kanals gingen.

Jamie Ditaranto

Am letzten Tag der Kreuzfahrt tauchte die Athos auf dem Etang de Thau auf, einem riesigen See zwischen dem Kanal und dem Mittelmeer in der Nähe der Stadt Sete. Umgeben von kleinen Dörfern und Austernfarmen aßen wir unser letztes Mittagessen im zweitgrößten See Frankreichs. Unsere Gastgeberin füllt unsere Gläser mit Mire L'Etang, Ein Wein mit einem Namen, der übersetzt "in Sichtweite des Teiches" bedeutet. Meinem Wein entsprechend war ich in Sichtweite des Teiches, wo immer ich den Kopf drehte.

Barge Cruising ist vielleicht eine der langsamsten Arten, sich fortzubewegen, aber der Canal du Midi ist ein Ziel, das am besten geschätzt wird, wenn man es in Zeitlupe betrachtet. Was ich am meisten in Erinnerung behalten werde, ist das Vorbeiziehen der Landschaft. Nicht verschwommen, sondern detailgetreu, fast so, als ob es einer jener Träume wäre, die Sie haben, wenn Sie halb wach sind, die Art, die Sie bekommen, wenn Sie in der Sonne einschlafen.

Jamie Ditaranto besuchte den Canal du Midi an Bord der Athos mit freundlicher Genehmigung von Barge Lady Cruises. Folgen Sie ihr auf Instagram unter @jamieditaranto.