Flughafen

Änderungen der Fluglinie für die Genehmigung durch den Kongress festgelegt: Haustier, Sitzgröße und Überbuchungsregeln

Die endgültige Sprache für einen Flugreiseschein, genannt FAA Reauthorization Act, wurde vom US-Repräsentantenhaus genehmigt und wird voraussichtlich vom Senat endgültig genehmigt. Die neue Gesetzesvorlage sichert die Finanzierung der Federal Aviation Administration (FAA) für fünf Jahre und sieht neue Bestimmungen in Bezug auf das Mitführen von Haustieren an Bord von Flugzeugen, das unfreiwillige Anstoßen bei überbuchten Flügen und die Erforschung von Sitzplatzmindestgrößen vor.

Diese Version des FAA Reauthorization Act führt auch zu einer Reihe anderer Dinge: Sie verwässert eine Ticketing-Vorschrift, die Experten wirklich Sorgen bereitet, streicht eine Vorschrift zur Gebührenregulierung, die von vielen Verbrauchervertretern als wichtig erachtet wird, und schlägt eine Frist vor, um das umstrittene Problem des Minimums anzugehen Flugzeug Sitzgrößen. Hier ist, was von der Rechnung kommen würde, wie sie jetzt steht, und was das alles für Flugreisen bedeutet.

Das Gesetz sieht eine Verlängerung der FAA-Mittel bis zum Jahr 2023 vor. Auf diese Weise kann die Agentur ihre Flugsicherungssysteme und Flughafenentwicklungen weiter betreiben und verbessern, ohne dass für jedes neue Geschäftsjahr die Haushaltsmittel für Cliffhanger abgewartet werden müssen. Die Gesetzesvorlage befasst sich auch mit einer langen Liste von Problemen im Zusammenhang mit Drohnen und Lithium-Ionen-Batterien in sich schnell ändernden Technologien, die aus Sicherheitsgründen sorgfältig kontrolliert werden müssen.

Die verbraucherfreundlichen Bestimmungen des Gesetzes sind relativ gering und stießen meines Wissens auf wenig organisierten Widerstand. Für Verbraucher wird das aktuelle FAA-Reauthorization-Gesetz:

  • Das Abstellen von Tieren in der Kabine in Überkopfgepäckbehältern ist untersagt
  • Bevorzugtes Boarding für schwangere Passagiere erforderlich
  • Verbieten Sie Fluggesellschaften, Reisende, die bereits in einem Flugzeug sitzen, aus Sicherheitsgründen aus dem Flugzeug zu entfernen (nicht für unfreiwillige Stoßsituationen).
  • Fordern Sie die Fluggesellschaften auf, Einzelheiten zu Entschädigungen und Anpassungen zu veröffentlichen, die den Reisenden im Falle weitverbreiteter Betriebsstörungen zur Verfügung stehen
  • Erweitern Sie die Unterstützungsanforderungen für Reisende mit Behinderungen
  • Fortsetzung des Verbots der Sprachkommunikation in der Kabine, vermutlich einschließlich Wi-Fi-Anrufen
  • Fortsetzung des Rauchverbots während des Fluges, insbesondere Ausweitung des Rauchverbots auf E-Zigaretten
  • Erweiterung des Beratungsausschusses für Verbraucherschutz bis 2023 und Schaffung einer Stelle für das Verkehrsministerium mit dem Namen "Consumer Advocate"

Die endgültige Rechnung enthält die Anforderung, dass „große Ticketagenturen“ ein einheitliches Verbraucherschutzniveau bieten, unabhängig davon, wo Reisende ihre Tickets kaufen. Die großen Online-Ticketagenturen (OTAs) wie Expedia und Booking.com lehnten die ursprüngliche Anforderung nachdrücklich ab, ebenso wie Metasuchsysteme, da sie befürchteten, sie müssten Informationen bereitstellen, die die Fluggesellschaften ihnen nicht geben.

Obwohl ein Teil der Originalsprache erhalten bleibt, wurde sie in einem Ausmaß verwässert, mit dem meines Erachtens sogar die OTAs leben können sollten: Es heißt jetzt lediglich, dass das DOT Regeln herausgeben sollte, die ein „gleichbleibendes Verbraucherschutzniveau“ gewährleisten. und befreit die Agenturen ausdrücklich, wenn die Fluggesellschaften die erforderlichen Informationen nicht bereitstellen. Obwohl sich Fluggesellschaften und OTAs weiterhin darum streiten, wer den Online-Markt kontrolliert, verschlechtert diese Gesetzesvorlage die Wettbewerbsbedingungen in beiden Richtungen nur sehr geringfügig.

In ersten Vorschlägen forderte DOT, dass die Fluggebühren „angemessen“ sein und in engem Zusammenhang mit den Kosten für die Erbringung dieser Dienstleistungen stehen müssen. Obwohl einige Verbrauchergruppen die Sprache unterstützten, ist klar, dass Fluggesellschaften die Gesamteinnahmen auf einem bestimmten Niveau halten wollen / müssen: Die Billigfluggesellschaften Allegiant, Frontier und Spirit erhalten 40 bis 47 Prozent ihrer Gesamteinnahmen aus Gebühren für „optionale“ Dienstleistungen wie Handgepäck Rechte. Wenn die staatlichen Vorschriften die Fluggesellschaften zwingen würden, diese Gebühren zu senken, würden die Fluggesellschaften wahrscheinlich die Tarife erhöhen, um den Gesamtumsatzverlust zu kompensieren. Das Ergebnis wäre für Reisende kein echter Gewinn. Es scheint naiv zu denken, dass eine Fluggesellschaft, wenn sie Gebühren senken müsste, die Tarife nicht erhöhen würde.

Das Hauptproblem bei den Gebühren ist die Gebühr für den Ticketwechsel, die bei den drei großen Fluggesellschaften zwischen 200 und 700 US-Dollar liegt. Obwohl diese Gebühr mit Sicherheit weit über den Auslagenkosten einer Fluggesellschaft für eine Änderung liegt, kann sie für die meisten Reisenden in perverser Weise von Vorteil sein: Der Zweck dieser Gebühr ist nicht die Erzielung von Einnahmen, sondern die Verhinderung von Geschäftsreisenden ( mit strengen Flugdaten), indem Sie die günstigsten Tarife kaufen und dann die Flüge wechseln. Ohne die teure Gebühr müssten die Fluggesellschaften wahrscheinlich die Tarife erhöhen, um den Ertragsverlust zu kompensieren, der dadurch entsteht, dass sie nicht mehr so ​​viele hochpreisige Business-Tickets verkaufen.

Die aktuelle Rechnung verlangt, dass die FAA untersucht, ob die heutigen Sitzplätze für Reisebusse zu eng sind, um es den Passagieren zu ermöglichen, aus einem überlebensfähigen Absturz in der vorgeschriebenen Zeit herauszukommen: 90 Sekunden. Viele Verbraucher hatten sich neue Regeln erhofft, nach denen die Fluggesellschaften Economy-Passagieren mehr Platz als die derzeit geltenden Mindestanforderungen einräumen müssen. Aber es ging immer um Sicherheit, was ein echtes Anliegen der FAA ist, und nicht um Komfort, was nicht der Fall ist. Die FAA sagte, dass es Beweise dafür gibt, dass der heutige enge Sitz für eine sichere Evakuierung ausreicht, hat diese Beweise jedoch nicht vorgelegt. Die Fluggesellschaften sind offensichtlich gegen die Anforderungen an die Sitzgröße, und die Verbrauchergruppen befürworten dies meistens. Aber alles, was diese endgültige Rechnung erfordert, ist, dass die FAA die Beweise überprüft und ihre Ergebnisse mit einem Jahr meldet - und dass die FAA-Überprüfung durchaus zu dem Schluss kommen könnte, dass die heutigen hohen Dichten absolut sicher sind und sich nicht ändern.

Der endgültige Gesetzentwurf sieht auch eine Handvoll künftiger Studien und Überprüfungen vor, die potenziell zu Änderungen führen könnten, die die Verbraucher betreffen, einschließlich des Bedarfs an Flughafeninfrastruktur, einer verbesserten Übermittlung von Flugzeiten an Reisende, der Durchsetzung von Verbraucherschutzbestimmungen durch die DOT und der Information von Fluggästen über unfreiwillige Handlungen Umplanungsoptionen, Online-Zugriff auf Verbraucherschutzinformationen, Harmonisierung der Standards für Diensttiere und Sitzplatzzuweisungsberechtigungen für Reisende mit Behinderungen.

Insgesamt scheinen die meisten Befürworter der Verbraucher der Ansicht zu sein, dass diese Änderungen größtenteils in der Kategorie der Behebung von Routineproblemen und der erforderlichen Aktualisierung der aktuellen Praktiken liegen. Aber wenn Sie ein Stickler für Details sind, können Sie die gesamte Rechnung hier lesen.

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Der Konsumentenanwalt Ed Perkins schreibt seit mehr als drei Jahrzehnten über Reisen. Als Gründungsredakteur des Consumer Reports Travel Letter informiert er Reisende weiterhin und bekämpft bei SmarterTravel jeden Tag den Missbrauch von Verbrauchern.