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3 Bucket List-Städte, die den Sommer in Europa erschwinglich machen

Wenn Sie mit den Worten „Sommer in Europa“ an himmelhohe Hotelpreise und unzählige sonnenverbrannte Touristen denken, ist es Zeit, Ihren Horizont zu erweitern. Einige Orte, die wirklich eine Eimer-Liste wert sind und die am besten bei warmem Wetter besucht werden können - von hoch aufragenden gotischen Schlössern bis zu sonnigen Weinbergen -, können auch Teil eines geradezu erschwinglichen europäischen Kurzurlaubs sein, wenn Sie nach Osten fahren… aber nicht zu weit.

Obwohl es kein Geheimnis ist, dass Osteuropa günstiger ist als westeuropäische Drehkreuze wie Paris, werden Sie vielleicht überrascht sein, welchen Wert Sie in Mitteleuropa erzielen können. Budapest, Wien und Prag sind ebenso attraktiv wie überbesuchtes Paris, Rom und Barcelona - und viel mehr Wert.

Von links nach rechts: Budapester Széchenyi-Bad, Wiener Mozart-Statue, Blick vom Prager Altstädter Rathaus auf Shannon McMahon

Berücksichtigen Sie günstige tschechische und ungarische Wechselkurse (sie verwenden nicht den Euro), erschreckend günstige Hoteloptionen und einfache Zugrouten durch die Region mit den neu gestalteten Eurail-Global-Pässen für Mehrländerreisen, die billiger als je zuvor sind. Für die jüngere Bevölkerung gibt es zahlreiche Ermäßigungen für unter 30-Jährige, da in dieser Region tatsächlich Touristen willkommen sind: Wenn Sie Ihren Eurail-Pass vorzeigen (23 Prozent für Personen unter 27 Jahren und 10 Prozent für Senioren), erhalten Sie 20-Jährige-Ermäßigungen und Ermäßigungen für Senioren bei Niederlassungen in ganz Europa.

Ermäßigungen für Touren unter 31 Jahren sind auch bei dem Reiseanbieter STA Travel für alle Reiserouten erhältlich. Reisen in Budapest, Prag und Wien umfassen die 14-tägige Best of Eastern Europe-Reiseroute. Wenn Sie sich für eine Tour entscheiden, werden alle erschwinglichen Hotels und Transits für Sie gebucht. Wenn Sie nicht davon überzeugt sind, dass Sie die Schnäppchenjagd anderen überlassen können, hat STA Travel eine Preisgarantie oder Sie erhalten 1.000 USD zurück.

Reisen mit dem Zug ist auch der einfachste Weg, um diese drei Städte zu sehen. Wenn Sie sich auf eine malerische Reise durch die österreichisch-ungarische Landschaft begeben, müssen Sie nicht nur ein beengtes Flugzeug meiden, sondern müssen auch direkt in der Innenstadt ankommen, anstatt an einem weit entfernten Flughafen.

So kommen die Erschwinglichkeit von Mittel- / Osteuropa, die Leichtigkeit des Zugfahrens und die am meisten unterschätzten Städte in der Region zusammen, um den Sommer in Europa zu einem lohnenden Unterfangen zu machen.

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Der vielleicht am meisten unterschätzte Ort in Europa, Budapest, sind zwei Städte in einer: hügeliges, historisches Buda und flaches, härteres Pest, geteilt durch die Donau. Der Sommer ist die Hauptsaison in Budapest, weil es besonders für europäische Verhältnisse überraschend heiß und feucht ist. Aber wenn Sie täglich 90-Grad-Wetter ausgesetzt sind, hat Budapest im Sommer ebenso viel Glanz und Geschichte wie es Ersparnisse bringt. Die Währung, der ungarische Forint, sorgt für einen günstigen Wechselkurs für Amerikaner und überraschend günstige Mahlzeiten, Bier und Wein (probieren Sie den berühmten lokalen Rosé), Aktivitäten und Transport.

Tagsüber verbringen Sie bei Flusskreuzfahrten, in Biergärten und in der Jugendstilarchitektur Stunden im Freien, um die Stadt zu Fuß und mit den öffentlichen Verkehrsmitteln von Budapest zu erkunden, zu denen malerische gelbe Straßenbahnen und moderne Straßenbahnen am Fluss gehören. Beginnen Sie mit billigen lokalen Craft-Bieren und angesagten Outdoor-Food-Anbietern wie denen in Kishusoms handwerklichem Hot-Dog-Laden im Zentrum von Pest.

Machen Sie einen kostenlosen Rundgang durch die Geschichte oder Architektur Budapests vom nahe gelegenen Vorosmarty-Platz, der Sie über den Fluss und zur kunstvollen Fischerbastei auf der Budaer Burg führt, um das atemberaubende Parlamentsgebäude im neugotischen Stil (oben abgebildet) über die Donau aus der Vogelperspektive zu betrachten . Für ein verstecktes Juwel mitten im Fluss ist Margaret Island ein Park, der nur für Fußgänger zugänglich ist und etwa 15 Minuten zu Fuß flussabwärts liegt. Hier finden öffentliche Veranstaltungen, Lebensmittelverkäufer und großformatige Wasserfontänen statt, in denen Sie sich abkühlen können. Während Buda und Pest 1.000 bzw. 800 Jahre alt sind, wurde der größte Teil der Stadt seit dem 19. Jahrhundert aufgrund kommunistischer Besetzungen (in Budapests ursprünglichem Dekorationsstil) wieder aufgebaut, was seinen historisch anmutenden Sehenswürdigkeiten einen einzigartigen Glanz verleiht.

Bei Nacht ist Pest eine große Party für alle Altersgruppen. Verlassen Sie Budapest nicht, ohne eine der vielen historischen Ruinenbars der Stadt zu besuchen, wie Mika Tivadar Mulato oder das weltberühmte Szimpla, um die Nacht durchzutanzen. Machen Sie eine Spa-Party in einem der historischen Thermalbäder, die Sie nicht verpassen dürfen. Die Schzenyi-Bäder sind die beliebtesten und in den warmen Monaten weniger voll (das natürliche Quellwasser hat immerhin 98 Grad Fahrenheit). Wenn Sie die historischen, gelb gestrichenen Einrichtungen lieber tagsüber sehen möchten, sollten Sie wissen, dass sie das ganze Jahr über geöffnet sind und über viele sprudelnde Innenpools verfügen.

Wo übernachten: Wenn Sie es lieber vermeiden möchten, dass in Pest nachts laute Partys stattfinden, ist das Anna Hotel in Buda mit öffentlichen Verkehrsmitteln erreichbar und bietet geräumige Zimmer ab 70 USD pro Nacht. Pests zentrales Hilton Budapest ist ein Fünf-Sterne-Hotel in einer jahrhundertealten Kirche mit Preisen ab 100 USD pro Nacht. Das historische Hotel Gellert erstreckt sich auf beiden Seiten der Stadt am Budaer Ufer der Donau und verfügt über ein eigenes Thermalschwimmbad im Freien, ein Hallenbad (Abbildung) und Zimmer ab nur 60 USD pro Nacht.

Wie ein Mini-Paris, das durch die skurrile Linse eines Wes-Anderson-Films gesehen wird (suchen Sie auf Instagram in #accidentalWesAnderson nach künstlerischen Aufnahmen von Wien), verwendet die österreichische Hauptstadt den Euro, bietet aber billiges Essen, kostenlose Aktivitäten und überaus hochwertigen Luxus. Opernaufführungen und schwarze Galas sind Markenzeichen dieser Stadt ebenso wie die kaiserlichen Habsburger-Paläste und die gepflegten klassischen Gärten. Und Tickets für den neuesten Ball sind in der Regel für weniger Geld erhältlich, als Sie vielleicht glauben: Der Eintrittspreis von 80 bis 100 USD geht in der Regel an lokale Kunstinstitutionen in der Stadt, in der Beethoven und Mozart gezüchtet wurden. Die Einheimischen sagten mir, dass sogar Ballkleider einfach und erschwinglich zu mieten sind. Es gibt nur eine kleine Entschuldigung dafür, dass Sie für eine Nacht nicht Aschenputtel (oder der Prinz) sind.

Zu den billigen Restaurants zählen Bitzinger-Würstchenstände, Pubs mit Pils und Schnitzel sowie berühmte Cafés mit verführerischen Konditoreien - genau die Orte, an denen Sigmund Freud früher starken Wiener Kaffee genoss. Café Central und Café Sperl sind Wiener Institutionen, und die Kaffeehauskultur in Wien wurde von der UNESCO zum immateriellen Kulturerbe erklärt. Wein ist billig und reichlich vorhanden, und die Weinländer Burgenland und Wachau sind nicht weit, wenn Sie nach einem Grund suchen, für ein paar Gruner-Veltliner-Weiße in die hügelige österreichische Landschaft zu ziehen. Weingüter in stadtnahen Gegenden wie Grinzing und Nussdorf sind auch mit öffentlichen Verkehrsmitteln erreichbar.

Wien besteht zu etwa 50 Prozent aus Grünflächen, weshalb Parks ein Muss sind, wenn Sie die besten Museen, Restaurants und Denkmäler besuchen möchten. Das Museumsquartier ist eine Weite von Parks und Plätzen mit den besten Kunst- und Naturkundemuseen Wiens. Angrenzend an das Wiener Opernhaus lockt der Stadtpark mit gepflegten Gärten und einem Brunch im gehobenen Restaurant Meierei Einheimische und Besucher gleichermaßen an. Ein weiteres kulinarisches Erlebnis der Spitzenklasse, das den Preis wert ist, sind traditionelle Wiener Gerichte tafelspitz, eine köstliche Auswahl gekochter Rindfleischstücke (in der Regel mit Vorspeisen wie Apfelsauce oder Kartoffeln und Suppen serviert) für ca. 60 USD pro Person in der Plachutta Wollzeile.

Wo übernachten: Das Ruby Hotel verfügt über zwei angesagte Hotels mit Außenbereichen und Smartphones, die von Gästen außerhalb des Hotels genutzt werden können. Das Ruby Marie Hotel ab 80 USD pro Nacht liegt nur einen kurzen Spaziergang vom Museumquartier entfernt und das Ruby Sofie Hotel ab 100 USD pro Nacht liegt näher am Stadtzentrum.

Wie ein gemütlicheres London mit mehr öffentlicher Kunst, wirklich gruseligen Geister-Touren und viel Pilsner-Bier ist Prag eine stark unterschätzte Gemeinschaft von Künstlern, die auch für ihre gut erhaltene Geschichte bekannt ist. Um zu sehen, warum Prag die "Stadt der tausend Türme" genannt wird, muss man sich auf den Weg zum oberen Ende des Alten Rathauses machen. Bei einer Tour von 12 US-Dollar gelangen Sie auch 25 Fuß unter das Rathaus, um die 1.000 Jahre alten Dungeons und zu besichtigen das ehemalige Straßenniveau der Altstadt. Im Alten Rathaus befindet sich auch die größte und älteste astronomische Uhr der Welt, die eine ständige Menschenmenge anzieht.

In der Nähe gibt es viel Kunst im öffentlichen Raum zu entdecken, wie die rotierende Skulptur Kopf von Franz Kafka und Frank Gehrys Tanzendes Haus an der Moldau. Wenn Sie nach Einbruch der Dunkelheit auf einer Prager Geistertour über die nur für Fußgänger reservierte Karlsbrücke (Bild) gehen, werden Sie auch die Legenden und den Aberglauben der 600 Jahre alten Bogenbrücke über die unheimlichen Monumente und Statuen entdecken. Mala Strana, oder die untere Nachbarschaft unter der Karlsbrücke, ist bei Besuchern für gemütliche Restaurants und Straßenmusiker beliebt. Ein Ausflug zur Prager Burg, einem Barockpalast aus dem Jahr 870, sollte das nahe gelegene Strahov - Kloster einschließen, in dem Sie mönchgebrautes Bier probieren können (eine Tradition aus dem 11th Jahrhundert) und schauen Sie sich die vergoldeten Decken der massiven Klosterbibliothek an.

Die Tschechische Republik verzeichnet den höchsten Bierkonsum pro Kopf der Welt und ist der Geburtsort des Pilsner Biers. Es ist daher einfach, einen vollgepackten Biergarten oder eine Brauerei mit Live-Musik und öffentlicher Kunst zu finden. Moderne und preisgekrönte Restaurants wie das Eska sind erschreckend günstig: Rund 40 US-Dollar pro Person, einschließlich Getränken, und preisgünstige, aber absolut Instagram-fähige Cafés wie das Mysak Café bieten die perfekte Möglichkeit, zwischen den Standorten zu tanken.

Wo übernachten: Das gemütliche Hotel Adler ist zentral und ruhig für nur 70 US-Dollar pro Nacht.

Shannon McMahon von SmarterTravel war zu Gast in Prag, Wien und BudapestEurail und STA Travel. Folgen Sie ihren Europa-Reiseabenteuern und mehr auf Instagram @shanmcmahon.